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Thread: Michael Llodra
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Old 04-07-2007, 07:35 AM   #68
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Default Re: Michael Llodra

A short portrait of Mika in L'Équipe today: "The Saturday man."
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L’homme du samedi
Depuis ses débuts, il y a cinq ans, Michaël Llodra est devenu le patron du double français de Coupe Davis.

PERSONNE NE SONGERAIT à accoler à Michaël Llodra le terme de « taulier ». Pourtant, le Parisien a pris les commandes d’une petite entreprise qui, bon an mal an, gagne : le double de l’équipe de France de Coupe Davis. Hormis la Suisse, en 2003, « Mika » a disputé toutes les rencontres depuis avril 2002. Pour un bilan positif : 8 victoires, 3 défaites. Il côtoiera aujourd’hui son quatrième partenaire, Sébastien Grosjean succédant à Fabrice Santoro, Nicolas Escudé et Arnaud Clément. Les adversaires passent, les surfaces changent, Llodra est toujours là. Au point d’apparaître comme un spécialiste, un joueur qui ne ferait le métier qu’à moitié.

La définition ne le satisfait pas. « Quand on me catalogue joueur de double, ça me fait un peu mal, avoue-t-il. Ça me ferait rêver d’arriver un jour en quarts d’un Grand Chelem et que les gens disent : “Quand même, ce mec, c’est pas une bille en simple !” »

Doué et doté d’un jeu si atypique qu’il devrait pouvoir dérégler la plupart des machines lance-balles qui écument le circuit, il s’est souvent fourvoyé en tournois. Trop « dingo », il laissait la sacro-sainte rigueur au vestiaire. « Je crois être aujourd’hui aussi pro en tournoi qu’en Coupe Davis, mais ça n’a pas toujours été le cas, dit-il. Il n’y a que depuis quelque temps que je me donne à fond. Après mes années avec “Lio” (Lionel Roux, son ancien coach), je me suis laissé aller. Je n’avais plus de vrai objectif… Mais j’en ai pris conscience et, depuis un an, je suis à nouveau dedans. »

« J’aurais adoré faire du foot »
Intégré au Team Lagardère en juin 2006, mais opérationnel seulement depuis septembre à cause d’une fracture au pied, il a trouvé dans la maison d’en face des conditions favorables. Le « taulier » n’aime rien tant que travailler en groupe. « Un des seuls regrets de ma vie est de ne pas pratiquer un sport collectif, explique-t-il. J’aurais adoré faire du foot, par exemple. Que ce soit en interclubs ou en Coupe Davis, quand on s’entraîne, une sorte de respect s’installe. Je m’éclate quand tous mes potes m’encouragent au bord du terrain. C’est souvent comme ça que je suis le plus performant. Parfois, sur le circuit, c’est dur d’être seul. »

En Coupe Davis, serré de près par Guy Forget et Patrice Hagelauer, Llodra assume ses responsabilités. Il sait l’importance du rendez-vous de samedi après-midi. « On n’a pas beaucoup de repères avec Seb, reconnaît-il. Mais c’est un excellent joueur de double et je m’entends très bien avec lui. Une chose est sûre : s’il y a un point que l’on se doit de gagner pendant ce week-end, c’est bien celui-là. » Paroles de taulier. – V. C.
It hurts a little bit when he's considered a doubles specialist, his goal still is to do well in a GS in singles so people realize he is a great singles player too.
He would have loved to play a team sport, like soccer. That's why he loves DC, it's more fun when his buddies are cheering for him from the banks. It's hard to be alone on the tour.
He is the boss of the French doubles (he hasn't missed a tie since 2002 except the match against Switzerland in 2003) and takes on his responsibilities. He admits they've almost never played together with Seb, but he gets along very well with him and they can't afford to lose that match today.
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