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Old 04-25-2005, 04:30 PM   #15
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a sweet article from El Mundo that i've translated for u...

Toni Nadal, el hombre que forjó al campeón

Después de Rafa, no se plantea entrenar a ningún tenista más

Ángela Lara / BARCELONA


25/04/05 03:00 h.Rafa Nadal dedicó su triunfo en la final del Open Seat Godó a su tío y entrenador Toni, así como a todos sus familiares, algunos de los cuales, como su padre Sebastián o el hermano de éste, Miguel Ángel, presenciaron en directo la final. “Sin él no podría haber hecho esto”, dijo el mallorquín en refencia a su preparador. Y no es para menos, ya que Toni Nadal fue su decubridor y quien se hizo cargo de su preparación desde que cogiera la raqueta por primera vez.

De casta le viene al galgo

Toni Nadal era de aquellos niños que, en su etapa como escolar, dedicaba el tiempo libre a practicar deporte, daba igual cual fuera, el caso era hacer deporte. El segundo de cinco hermanos, Toni hizo gala desde pequeño de sus dotes deportivas para destacar en varias dispciplinas. Estudiante en un internado en Palma, se proclamó varias veces campeón balear de ping pong, a pesar de que acabó encarrilando su vida profesional hacia el tenis.

En el aspecto académico, Toni no era tan aplicado como para los deportes y dejó a medias dos carreras, la de derecho y la de historia, por lo que, finalmente no se sacó niguna licenciatura. Durante los años ochenta jugó a tenis en la Segunda Categoría Nacional y, años después, empezó a ejercer de entrenador en un club en Manacor, su ciudad natal.

Como si por obra y gracia de un gen familiar se tratase, su hermano Miguel Ángel también se decantó por el mundo del deporte, en su caso, por el futbol, triunfando en equipos como la selección española o el F.C. Barcelona, mientras que en la actualidad milita en las filas del R.C.D. Mallorca. Ahora es el turno de la siguiente generación. Su Sobrino Rafa, con tan solo 18 años, está triunfando en el mundo del tenis y, como no podía ser de otra manera, Toni fue su descubridor y ahora su entrenador.

“A Rafa le gustaba mucho el tenis y el fútbol, pero como vivía cerca del club donde yo entrenaba, vino un día y se empezó a aficionar”, explica Toni. Enseguida, el joven tenista mallorquín corroboró aquel dicho de que “la genética nunca falla” y pronto empezó a despuntar en ambos deportes. Toni asegura que “desde el primer día vi las condiciones de Rafa. Desde pequeño fue ganando todos lo torneos de su edad a todos los niveles. Así, cuando cumplió los 11 años, me dediqué en exclusiva a él”, añadió.

A tan corta edad, el técnico mallorquín vio claras las dotes tenísticas de Rafa y asumió el doble rol de tío y entrenador. “Nuestra relación familiar lo hace todo fácil; además, Rafa es uno de los jugadores más fáciles de llevar de todo el circuito: es obediente, respetuoso...”, reconoce Toni. Pero, esta situación también conlleva sus inconvenientes y obligaciones extra. “Por un lado, en los partidos me pongo más nervioso que el resto de entrenadores, porque lo veo más como familiar que como preparador”, señala el segundo de los hermanos Nadal, quien añade: “Además, como tío, tengo la responsabilidad de educarle, porque pasamos muchas horas juntos desde que él tenía cuatro años”. Para Toni, ante todo, lo más importante es la formación de su sobrino como persona y los éxitos deportivos son algo circunstancial. Su objetivo es inculcar a Rafa “responsabilidad, humildad y agradecimiento a la vida”.

El tenis se acaba con Rafa

Sin comerlo ni beberlo, la buena progresión deportiva de su sobrino en el circuito tenístico metió a Toni en el ritmo frenético de la competición, algo que, en un principio, ni siquiera entraba en sus planes. “Me gusta estar en casa e ira a algunos torneos, pero no dedicarme 'full time'”, admite el entrenador del campeón del Gódó.

Por ello, cuando finalice su labor con Rafa, Toni no tiene previsto dedicarse a la preparación de otros tenistas. “Después de Rafa, no me planteo seguir. No vivo del tenis, tengo negocios a medias con su padre”, explica. Y es que, de espíritu hogareño y con tres hijos pequeños en casa, Toni no acaba de llevar muy bien lo de estar casi todo el año viajando de un sitio a otro, donde le lleve la competición. “Me gusta conocer sitios nuevos, por eso procuro hacer turismo en las ciudades que visitamos, pero también me gusta la vida tranquila. Además, tengo tres hijos”, destaca el técnico mallorquín. Por todo ello, Toni reconoce que no le entusiasma la idea de que sus retoños puedan dedicarse algún día al tenis de forma profesional. “Juegan a tenis, pero como hobby. Puestos a ser deportistas profesionales, preferiría que se dedicasen al futbol”, bromeó.

El futbol, motivo de debate

Si el deporte es uno de los denominadores comunes de la familia Nadal, el futbol, concretamente, puede convertirse en un motivo de discusión. Esta familia, muy bien avenida y ejemplo de unidad, se divide en dos bandos en lo relativo al deporte rey. Mientras la mitad de sus miembros son seguidores del Real Madrid, la otra mitad defiende los colores azul y grana de la camiseta del Barcelona. Miguel Ángel Nadal fue jugador barcelonista, por lo que encabeza el sector seguidor de este equipo, en el que se encuentra el propio Toni. Rafa, por su parte, es la cabeza visible de los madridistas



Toni Nadal, the man who formed the champion

After Rafa, he doesn't contemplate coaching any other player

Rafa Nadal dedicated his victory in the Open Seat Godó to his uncle and coach, Toni, as well as to all his family, some of whom like his father Sebastian or Sebastian's brother, Miguel Angel, were live at the final. "Without him I could not have done this", the Majorcan said referring to his coach and rightly so, since Toni Nadal was the one who discovered him and who was in charge of his preparation right from when he first held a racquet.

It's in the genes

Toni Nadal was one of this kids who, during his time as a student, dedicated his free time to playing sport, regardless of what sport it was, the point was just to do sport. The second of 5 brothers, Toni showed off his sporting talents from a young age, shining in various sports. A boarding school student in Palma, he was the Balear ping pong champion several times, even though he ended up turning his professional life towards tennis.

In the academic sphere, Toni wasn't as conscientious as he was when it came to sports, and he left 2 careers half done, one in law and the other in history, in which he didn't end up getting a degree. During the 80s he played tennis in the Second National Category and, years later, started being a coach at a club in Manacor, his home town.

As if it were thanks to a family gene, his brother Miguel Angel also opted for the world of sport and, in his case, for football, being successful in teams like the Spanish national team and FC Barcelona, while he currently helps out at the RCD Mallorca team. Now it's the second generation's turn. His nephew, Rafa, at just 18, his triumphing in the world of tennis and, like it couldn't be any other way, Toni was his discoverer and is now his coach.

"Rafa loved tennis and football a lot, but since he lived close to the club where I coached, he came one day and started to like it," Toni explains. Immediately, the young Majorcan tennis player lived up to the saying that "genes never fail" and he soon started to shine in both sports. Toni assures us that "ever since the first day, I saw Rafa's condition. At a young age he was winning all the tournaments of his age group at all levels. So, when he turned 11, I dedicated myself completely to him", he added.

At such a young age, the Majorcan coach saw Rafa's clear tennis talent and took on the double role of being uncle and coach. "Our family relation makes everything easy; what's more, Rafa is one of the easiest players to take around the tour: he's obedient, respectful...". Toni recognises. But, this situation also has its disadvantages and extra obligations. "On one hand, in the matches, I get more nervous than the rest of the coaches, because I see it more as a family member than as a coach", the second of the Nadal brothers indicates, and adds: "What's more, as an uncle, I also have the responsability of educating him, because we've spent a lot of time together since he was 4 years old". For Toni, above all, the most important thing is his nephew's education as a person and the sporting successes are something incidental. His goal is to instil into Rafa "responsability, humility and appreciation of life".

Tennis ends with Rafa

Without really knowing how, his nephew's great rise in professional tennis thrust Toni into the frenzy that is competition, something that, at first, hadn't even entered into his plans. "I like to be at home and go to some tournaments, but not dedicate myself "full time"", the Godó champion's coach admits.

That's why, when he finishes working with Rafa, Toni doesn't plan to dedicate himself to coaching other tennis players. "After Rafa, I'm not thinking of continuing. I don't live off tennis, I have half negotiations with his father", he explains. And it's such that, being a homebody with 3 small children at home, Toni doesn't end up liking travelling almost the whole year from one place to another, wherever the competition takes him. "I like to see new places, that's why I try to do some sightseeing in the cities we go to, but I also like the quiet life. I also have 3 children", the Majorcan coach points out. For all that, Toni admits he's not wild on the idea of his kids one day dedicating themselves to professional tennis. "They play tennis, but as a hobby. If they had to be professional athletes, I'd prefer them to play football", he joked.

Football, reason for debate

If sport is one of the common denominators in the Nadal family, football, definitely, can become a cause of discussion. This family, very close and an example of unity, divides into 2 when it comes to the king sport. While half its members are fans of Real Madrid, the other half defend the azul grana colours of Barcelona. Miguel Angel Nadal was a Barcelona player, so he leads the followers of this group, in which Toni is also a part. Rafa is, however, the head of the Madrid supporters.
Attached Images
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Last edited by ~EMiLiTA~ : 04-25-2005 at 04:34 PM.
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